Problema: la máquina de café tiene fugas de agua

La pérdida de agua es un problema (no necesariamente un defecto, como veremos más adelante) que afecta principalmente a las cafeteras con circuitos de agua a alta presión, como las cafeteras espresso y las cafeteras de cápsulas. Por su tecnología y métodos de extracción, otros tipos de cafeteras como las cafeteras de goteo, italianas o de pistón apenas sufren estas pérdidas.

Si eres el propietario de una de estas máquinas de café espresso, especialmente si la has tenido durante años, es probable que alguna vez te hayas encontrado con este tipo de problema, uno de los más comunes en estas máquinas de café.

¿Cuándo pierde agua una cafetera?

Cuando esto le sucede a su máquina de café, generalmente no se debe a una sola causa específica; hay una multitud de factores que pueden afectar a que una máquina de café pierda agua. En este artículo intentaremos recopilar los más comunes y brindarles algunas soluciones prácticas.

Curiosamente, muchos usuarios tienen exactamente el problema contrario, como podemos ver en el artículo titulado mi cafetera Dolce Gusto no vierte agua.

De todos modos, vayamos al grano: si tu cafetera pierde agua, sigue leyendo porque es probable que encuentres la explicación y solución en las siguientes líneas. Principalmente distinguiremos tres grandes grupos de casos en los que una cafetera pierde agua.

Mi cafetera tiene una fuga de agua debajo

Este es un problema muy común en las máquinas de café expreso (máquinas manuales, en particular), pero también puede ocurrir en las máquinas de café de cápsulas. Ocurre cuando, al poner en marcha la cafetera, observamos que está goteando agua por su base. Un pequeño charco de agua, o no tan pequeño … dependiendo de cómo sea la fuga, se formará en la encimera y aparecerá debajo de la cafetera tan pronto como se descuide.

Si su cafetera tiene una fuga, probablemente se deba a un componente roto o una junta mal sellada. Para averiguarlo, primero debe desmontar la cafetera y comprobar qué componentes pueden tener fugas de agua.

Para desmontar la cafetera, necesitará un destornillador y quitar los paneles traseros. Quizás el de arriba también. Lógicamente, depende del modelo específico de cafetera. También recuerde que solo debe hacer esto si la garantía de su cafetera ya ha vencido. Si lo tiene en garantía, no lo abra ya que lo invalidará. Mejor llevarlo directamente al servicio técnico.

Los elementos más comunes que pueden tener fugas son los depósito de agua y el calentador de agua (por donde pasa el agua para calentarse).

  • Para comprobar el depósito de agua es necesario retirarlo y comprobar que no esté roto por ningún lado y que las conexiones con el cuerpo de la cafetera estén en perfectas condiciones. Un problema muy común es que la junta de goma que sella la unión entre el tanque y la cafetera se ha deteriorado con el tiempo.
    Si esto le sucede, le recomendamos que vaya a una ferretería con su cafetera y compre una junta de la forma y el diámetro adecuados para que le queden bien ajustados. Apenas te costará unos céntimos de euro, no tendrás que desarmar el bote y asegúrate de tener esa conexión bien sellada durante mucho tiempo. Te lo mostramos en este video:
  • En cuanto a calentador de agua, los problemas suelen surgir de la junta que une la resistencia térmica con la propia caldera. El circuito de agua pasa constantemente por este punto, y si la junta se daña o simplemente se deteriora con el tiempo, tendrá fugas, dejando una mancha oscura en la pared de la caldera y goteando hasta salir.

¿Y cómo puedo saber si alguno de estos elementos está dañado?

La mejor manera de verificar si hay fugas o grietas es hacer funcionar la cervecería «desnuda», con las cubiertas o los paneles quitados. De esta forma detectará inmediatamente cualquier fuga de agua. Esto es mucho más fácil que tratar de averiguar dónde hay una ruptura a simple vista.

Ejemplo práctico (un brazalete roto):

¿Y qué debo hacer si ya he detectado el elemento con fuga?

Bueno, la mayoría de las veces será una rotura o rajadura, por lo que deberá reemplazarlo con otro componente nuevo en su tienda de repuestos o servicio técnico más cercano.

Si eres un manitas puedes intentar soldarlos tú mismo (mediante pegamento especializado o soldadura en frío), pero te recomendamos que cambies el componente completo. A la larga es mucho más práctico y también más económico. Es mejor dejar a los chapuceros como último recurso cuando no tenga otra opción.

Otra posibilidad es que sea solo un manguito o conexión que se haya soltado, pero sin dañar ningún componente. En este caso, será suficiente con restaurar manualmente la posición inicial del elemento suelto.

Por ejemplo, la manguera que elimina el exceso de agua en la bandeja de goteo puede aflojarse. O es posible que el tanque de agua no esté conectado correctamente a la cafetera.

Incluso en las máquinas de café expreso, y también en las de cápsulas, puede suceder que el agua de la bandeja de goteo se desborde y luego salga por el fondo de la máquina de café. Esto es menos común y se debe simplemente al hecho de que nos hemos olvidado de vaciar y limpiar la bandeja de arena con la frecuencia necesaria.

Mi cafetera tiene una fuga de agua del cucharón

Este es otro problema único con las máquinas de café espresso.

Ocurre cuando el agua sale por los bordes de la olla o filtro donde servimos el café molido. Esta agua saldrá en pequeñas cantidades, poco a poco, y notarás como pequeñas gotas se deslizan por el asa del portafiltros.

La causa de esta pérdida de agua suele estar en la junta del grupo de preparación, que puede dañarse o romperse directamente. Esta junta suele ser de goma negra (también puede ser de silicona) que se coloca alrededor del pico. Su función es ejercer la mayor presión posible contra el portafiltros, de forma que el espacio quede cerrado herméticamente. Lo podéis ver en la primera foto que ilustra este reportaje, aunque aquí os mostramos otra perspectiva del lugar donde se coloca el portafiltros, visto desde abajo:

Una vez que la goma de mascar ha sido reemplazada o reparada, no está de más descalcificar o limpiar el grupo de café con un producto específico para esto. Muchas veces son los bloqueos los que hacen que el elemento líquido se desvíe o que los sellos fallen prematuramente.

Por ejemplo, en este video vemos cómo uno La máquina de café espresso Delonghi pierde agua desde abajo, sin siquiera iniciarlo una vez.

Mi máquina de café gotea alrededor del cápsula

Un problema que a veces se presenta en las cafeteras de cápsulas es que el agua no se inyecta correctamente a través de la cápsula.

Cuando el proceso se realiza de forma limpia, el agua pasa directamente de la máquina de café a la cápsula, la atraviesa a alta presión y sale por el fondo de la cápsula a nuestra taza.

Si hay grietas, el agua no solo saldrá por la parte inferior de la cápsula, sino también por los lados e incluso por el compartimento de la cápsula. En una palabra: se volcará y caerá en cualquier lugar excepto en el vaso o taza que hizo justo debajo del pico.

A modo de ejemplo, aquí puedes ver las consecuencias de este problema en un Dolce Gusto Circolo:

Esto puede deberse a varias razones:

  • Primero que todo que el boquilla o boquilla de de donde sale el agua obstruido y no permita que el líquido fluya con fluidez. En este caso bastará con desbloquearlo con un alfiler o una aguja (atención: consulta el manual de tu cafetera porque no todas las marcas tienen el mismo montaje, y al hacerlo corres el riesgo de dañar otro componente). Las cafeteras Dolce Gusto, por ejemplo, suelen incorporar una aguja de limpieza estándar para limpiar el inyector.
  • En segundo lugar, podría ser que la cápsula está defectuosa. Si reutiliza las cápsulas usadas o si usa cápsulas recargables mal selladas, esto es más común. Pero también puede ocurrir en cápsulas nuevas que tienen una tapa de aluminio defectuosa. En cada uno de estos casos, la consecuencia es que la cápsula no se cierra herméticamente y por tanto el agua -recuerde que circula con gran presión- se escapa por cada pequeña grieta que encuentra a su paso.
  • En tercer lugar, a veces la cápsula está en buenas condiciones pero la contestamos incorrectamente en su compartimento y por tanto al bajar la palanca nuestra cafetera no la ha perforado bien. Es importante tener en cuenta que las cápsulas deben colocarse en una posición exacta para que la extracción del café se pueda realizar correctamente. Entonces, incluso si parece obvio, verifique que la cápsula esté colocada correctamente antes de encender la cafetera.

Cuando la cápsula está perfectamente sellada sin defectos, el agua transformada en café solo puede salir por el orificio inferior previsto para tal fin.

En el siguiente vídeo explican con gran detalle estos problemas para el caso de una máquina de café Nespresso:

Como explicamos en el paso anterior, independientemente del problema y la solución que apliquemos, siempre es bueno descalcificar. De esta forma nos aseguramos de que no haya obstáculos ni sedimentos en el circuito de agua.